Cocodrilo americano

Cocodrilo americano

Lagarto real, Lagarto amarillo, Cocodrilo de río, Cocodrilo narigudo, Cocodrilo aguja, Cocodrilo de la costa, Caimán de la costa, Caimán aguja, Cocodrilo de tumbes

Reino
Filo
Subfilo
Clase
Orden
Familia
Subfamilia
Género
ESPECIE
Crocodylus acutus
Tamaño de la poblacion
Unknown
Esperanza de vida
50-70 years
Velocidad máxima
32
20
km/hmph
km/h mph 
Peso
68-204
149.6-448.8
kglbs
kg lbs 
Longitud
3.8-4
12.5-13.1
mft
m ft 

El cocodrilo americano, también conocido como lagarto real, lagarto amarillo o cocodrilo de río, asimismo como cocodrilo narigudo, cocodrilo aguja, cocodrilo de la costa (Ecuador), caimán de la costa (Venezuela), caimán aguja (Colombia) o cocodrilo de Tumbes (Perú) (Crocodylus acutus), pertenece a la familia de Crocodylidae. Se distingue por su gran tamaño, generalmente entre 3 y 4 m, llegando hasta los 6.1 m. Posee un hocico notablemente alargado y con dientes. Su dorso es grisáceo, presenta flecos y manchas oscuras, el vientre no tiene marcas. Tiene una musculosa y gruesa cola. Se distribuye desde Florida, algunas islas del Mar Caribe y zonas costeras del golfo de México (incluyendo la península de Yucatán), hasta ríos de la costa caribeña de Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Panamá, Colombia y Venezuela; asimismo, a lo largo de la costa del Pacífico, desde México (de Sinaloa a Chiapas) hasta el norte de Perú. Habita cuerpos de agua permanente como lagunas costeras, esteros y estuarios de ríos y arroyos, cuya vegetación dominante son manglares, carrizos y otra vegetación acuática. En el Pacífico su hábitat presenta clima cálido subhúmedo con lluvias en verano y 5.6% de lluvia. En México, la NOM-059-SEMARNAT-2010 considera a la especie como sujeta a protección especial; la UICN2019-1 como vulnerable. Entre los principales riesgos que le amenazan se encuentra su eventual captura y explotación (se sabe de la existencia de captura clandestina y comercio ilegal de pieles). Otros riesgos son la destrucción y fragmentación del hábitat por actividades humanas y la creciente contaminación. En algunos lugares, el ataque a humanos conlleva a la eliminación de individuos de la especie e incluso de poblaciones. Se le suele confundir con aligátores (Alligator) con los cuales está poco emparentado, estos últimos son más próximos a los caimanes, como el yacaré overo (Caiman latirostris). La diferencia física entre ambos grupos es importante, lo que permite identificarlos sin problema.

No

Nocturno

Ca

Carnívoro

Se

Semiacuático

Pr

Precoz

Na

Nadador

Ov

Ovíparo

De

Depredador de emboscada

Su

Superdepredador

Co

Congregatorio

Po

Poligínico

So

Solitario

No

No migratorio

A

comienza con

Apariencia

La longitud total de los adultos es de unos 6 m y su peso medio es de 500 kg, siendo el segundo cocodrilo de América en tamaño, solo después del cocodrilo del Orinoco del cual se han reportado individuos de hasta 7 m. Su cabeza es estrecha y larga, con el morro ligeramente curvado, del que sobresalen los dientes cuando la boca está cerrada. Las escamas son de color claro y sobresalen más que en el aligátor (Alligator mississippiensis), mientras que las patas son más cortas y la cola está muy desarrollada. Los párpados se abren y cierran lateralmente y están provistos de glándulas que secretan el exceso de sal a través de los ojos en forma de las famosas “lágrimas de cocodrilo”, razón por la cual pueden vivir tanto en aguas dulces como salobres e incluso adentrarse en el mar para colonizar nuevos territorios. Debido a su metabolismo ectotermo, pueden pasar largos periodos de tiempo sin comer y hasta dos horas sin respirar.

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Distribución

Geografía

Se lo encuentra desde la Florida, (EE. UU.) y México hasta el norte de Venezuela y Perú, incluyendo las islas de las Antillas. En países como Perú, Ecuador la especie se halla en peligro crítico de extinción junto con el cocodrilo del Orinoco (Crocodylus intermedius). La caza implacable para obtener su piel redujo el número drásticamente en la década de 1960. Ahora hay restricciones que controlan el comercio de caimanes y sus pieles.

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Una de las más grandes poblaciones de la especie en Sudamérica se encuentra en el Parque nacional Morrocoy en Venezuela donde se encuentran poblaciones de más de 500 especímenes, además de que los proyectos de conservación de la especie en dicho país liberan unas 100 crías por año.

El ejemplar más grande en cautiverio de que se tiene registro era un cocodrilo llamado Papillón, el cual se encontraba en el área zoológica del Parque-Museo La Venta en Villahermosa, Tabasco. México, en donde vivió por más de 40 años. Murió el 21 de enero de 2014. Medía 4,2 metros y pesaba 450 kilogramos. Tenía alrededor de 80 años. Papillón había escapado tres veces de su estanque; en una de esas ocasiones fue lastimado por algunos pescadores, los cuales lo dejaron casi ciego. Actualmente aún puede ser observado ya que fue disecado y se encuentra expuesto en una sala especial donde puede seguir siendo admirado por su gran tamaño.

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Cocodrilo americano mapa del hábitat
Cocodrilo americano mapa del hábitat
Cocodrilo americano
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Hábitos y Estilo de Vida

Los cocodrilos americanos son más activos por la noche. Pasan la mayor parte de la tarde sumergidos en el agua, que se enfría lentamente, manteniéndolos calientes durante un largo periodo de tiempo. No son animales sociales. Prefieren vivir solos y suelen evitar las molestias. Sin embargo, estos cocodrilos socializan ocasionalmente, normalmente al atardecer, cuando la temperatura de su cuerpo es baja. Durante la estación seca, se vuelven inactivos: prescinden de la comida y pasan el tiempo enterrados en el barro. Les encanta tomar el sol, igual que a los Alligator. Cuando toman el sol, se asolean, exponiéndose al sol con la boca abierta, lo que les ayuda a regular su temperatura corporal. Ante el peligro, los cocodrilos americanos pueden ser extremadamente agresivos. A diferencia de Otro tipo de cocodrilos, utilizan señales acústicas para comunicarse. La comunicación de los cocodrilos se centra en las comunicaciones a corta distancia durante el cortejo y la eclosión.

Comportamiento estacional

Dieta y Nutricion

Se alimenta de aves y toda clase de vertebrados, incluidos mamíferos de gran tamaño que caza por sorpresa cuando se acercan a beber agua.

hábitos de apareamiento

COMPORTAMIENTO REPRODUCTIVO

La reproducción es estacional y tras el apareamiento cada hembra suele poner una media de 39 huevos, a veces en nidos compartidos, que cuidan hasta que estos eclosionan y tras lo cual las madres desentierran a los pequeños y los conducen hasta el agua.

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Cuando nacen, las madres lo llevan en el hocico

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Población

Amenazas a la población

La especie está expuesta a la caza ilegal y furtiva debido a su piel. El Cocodrilo americano también sufre la pérdida de su hábitat como consecuencia del desarrollo humano, la contaminación y la agricultura comercial.

Cantidad de individuos

En la Lista Roja de la UICN, el Cocodrilo americano está clasificado como especie Vulnerable. El número total de su población es Desconocido, pero actualmente está en aumento. Sin embargo, la población total estimada en México, así como en América Central y del Sur, varía entre 1000 y 2000 individuos.

Aportes al ecosistema

El Cocodrilo americano es el mayor Depredador de su área de distribución. Debido a que depreda una gran variedad de animales, este reptil controla las poblaciones de estas especies. Además, los restos de comida del Cocodrilo americano son una fuente de alimento para Otros animales de la zona.

Datos divertidos para niños

  • Estos animales tienden a tragar piedras, que les ayudan a digerir los alimentos así como a controlar la flotabilidad en el agua.
  • Los cocodrilos adultos poseen glándulas salinas especiales en la lengua, que filtran la sal y les permiten beber agua del Océano. Los juveniles, sin embargo, no son capaces de digerir el contenido salino del Océano; sólo pueden beber de la capa de agua dulce de la superficie del agua del Océano.
  • Un cocodrilo de 450 kg (992,1 lb.) puede soportar intervalos extremadamente largos entre comidas. En comparación con Otros reptiles, el corazón y el cerebro de estos animales están mucho más desarrollados. Además, el metabolismo ectotérmico de sus cuerpos es muy beneficioso para estos reptiles.
  • Los machos de estos cocodrilos utilizan diversas vocalizaciones, así como movimientos corporales como palmadas con la cola y la cabeza, como forma de comunicación durante el cortejo o para defender el territorio. Además, los machos son capaces de emitir sonidos infrasónicos bajo el agua, que producen ondulaciones en la superficie.
  • El Cocodrilo americano más grande era un macho, encontrado en el Río Tárcoles (Costa Rica). La longitud del cuerpo de este reptil alcanzaba los 5,5 metros.
  • Mientras que los cocodrilos del Viejo Mundo suelen depender de las aves para limpiar sus cuerpos de parásitos, los cocodrilos americanos permiten que pequeños peces limpien sus cuerpos.
  • El corazón de este reptil tiene 4 cámaras, como el de las aves.

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Referencias

1. Cocodrilo americano artículo en Wikipedia - https://es.wikipedia.org/wiki/Crocodylus_acutus
2. Cocodrilo americano en el sitio web de la Lista Roja de la UICN - http://www.iucnredlist.org/details/5659/0

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