Isla

Kerguelen

2 especie

Las islas Kerguelen constituyen un archipiélago ubicado en el océano Índico meridional, a unos 5000 km al sur-sudeste de Ciudad del Cabo, y a unos 2000 km al norte de las costas de la Antártida.

Clima

El clima es húmedo subantártico, con más de 700 mm de precipitación anual, es decir, llueve o nieva (según sea verano o invierno) de forma dispersa a lo largo del año. La alta humedad ambiental provoca la aparición de frecuentes neblinas. Las temperaturas más elevadas se dan en el mes de febrero, superando muy raramente los 12 °C; las más bajas se dan en el mes de agosto, mientras que las temperaturas en invierno nunca se han registrado por debajo de −10 °C (14 °F) al nivel del mar. Dada la alta humedad y la persistente presencia de vientos, la sensación térmica es casi siempre bastante más baja que la temperatura medida termométricamente.

Como se ha señalado, además de nuboso y pluvioso el clima de las Kerguelen es muy ventoso, ya que se encuentran en la banda eólica de los Cuarenta bramadores que soplan casi continuamente desde el cuadrante oeste. Las rachas de viento alcanzan frecuentemente los 150 km/h, e incluso los 200 km/h, si bien estas cifras varían, como las de temperatura y humedad, según las fachadas y altitudes del archipiélago.

Flora

Existe vegetación en la isla, si bien por las condiciones de humedad y de temperatura, es casi siempre achaparrada y pigmea: herbáceas, musgos, brezos, líquenes, manchas de tussoks (especialmente en la Planicie Central llamada Plateau du Tussok) y hongos. No hay árboles ni arbustos, se encuentran troncos fosilizados de árboles pertenecientes a la familia de las araucarias, prueba de que las islas tuvieron un clima más cálido. En las aguas abundan los bosques de laminariales o algas gigantes (Macrocystis pyrifera y Durvillaea antarctica), que pueden alcanzar los 25 m de longitud.

Una herbácea fanerógama endémica de las Kerguelen es la denominada col de Kerguelen (Pringlea antiscorbutica), muy rica en vitamina C.

Fauna

El archipiélago se ubica en la zona de convergencia antártica, donde las aguas frías procedentes de la Antártida se mezclan con las aguas cálidas derivadas de las corrientes septentrionales. Por este motivo abundan tanto la fauna marina como la fauna inmediatamente asociada a ella por razones ecológicas: focas, lobos marinos, leones marinos, elefantes marinos, junto con pingüinos (papúas, reales, de penacho, adelia), albatros, cormoranes, petreles, palomas antárticas, gaviotas, Daption capense y Catharacta skua, también existen unas pequeñas manadas de rangíferos, o rengíferos o renos introducidos desde el extremo polar de Europa a inicios del siglo XX.

La fauna alóctona aclimatada es bastante variada: ovejas, renos, muflones, conejos (introducidos desde Sudáfrica en 1874), gatos, ratas y hasta cerdos europeos "cimarrones" (aunque éstos han sido extinguidos por la caza).

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Las islas Kerguelen constituyen un archipiélago ubicado en el océano Índico meridional, a unos 5000 km al sur-sudeste de Ciudad del Cabo, y a unos 2000 km al norte de las costas de la Antártida.

Clima

El clima es húmedo subantártico, con más de 700 mm de precipitación anual, es decir, llueve o nieva (según sea verano o invierno) de forma dispersa a lo largo del año. La alta humedad ambiental provoca la aparición de frecuentes neblinas. Las temperaturas más elevadas se dan en el mes de febrero, superando muy raramente los 12 °C; las más bajas se dan en el mes de agosto, mientras que las temperaturas en invierno nunca se han registrado por debajo de −10 °C (14 °F) al nivel del mar. Dada la alta humedad y la persistente presencia de vientos, la sensación térmica es casi siempre bastante más baja que la temperatura medida termométricamente.

Como se ha señalado, además de nuboso y pluvioso el clima de las Kerguelen es muy ventoso, ya que se encuentran en la banda eólica de los Cuarenta bramadores que soplan casi continuamente desde el cuadrante oeste. Las rachas de viento alcanzan frecuentemente los 150 km/h, e incluso los 200 km/h, si bien estas cifras varían, como las de temperatura y humedad, según las fachadas y altitudes del archipiélago.

Flora

Existe vegetación en la isla, si bien por las condiciones de humedad y de temperatura, es casi siempre achaparrada y pigmea: herbáceas, musgos, brezos, líquenes, manchas de tussoks (especialmente en la Planicie Central llamada Plateau du Tussok) y hongos. No hay árboles ni arbustos, se encuentran troncos fosilizados de árboles pertenecientes a la familia de las araucarias, prueba de que las islas tuvieron un clima más cálido. En las aguas abundan los bosques de laminariales o algas gigantes (Macrocystis pyrifera y Durvillaea antarctica), que pueden alcanzar los 25 m de longitud.

Una herbácea fanerógama endémica de las Kerguelen es la denominada col de Kerguelen (Pringlea antiscorbutica), muy rica en vitamina C.

Fauna

El archipiélago se ubica en la zona de convergencia antártica, donde las aguas frías procedentes de la Antártida se mezclan con las aguas cálidas derivadas de las corrientes septentrionales. Por este motivo abundan tanto la fauna marina como la fauna inmediatamente asociada a ella por razones ecológicas: focas, lobos marinos, leones marinos, elefantes marinos, junto con pingüinos (papúas, reales, de penacho, adelia), albatros, cormoranes, petreles, palomas antárticas, gaviotas, Daption capense y Catharacta skua, también existen unas pequeñas manadas de rangíferos, o rengíferos o renos introducidos desde el extremo polar de Europa a inicios del siglo XX.

La fauna alóctona aclimatada es bastante variada: ovejas, renos, muflones, conejos (introducidos desde Sudáfrica en 1874), gatos, ratas y hasta cerdos europeos "cimarrones" (aunque éstos han sido extinguidos por la caza).

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