Deserto

Deserto da Patagônia

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O Patagônia é o maior deserto das Américas e está localizado ao sul da Argentina, para a qual passou a ter importância econômica no século XIX, quando houve a descoberta da abundância mineral. Sua maior riqueza é o petróleo, enquanto seu subsolo é rico em ferro. De população reduzida, tem como atividades ainda a agricultura de cereais e a pecuária como pontos tradicionais. Extenso, é limitado pelo oceano Atlântico e pela Cordilheira dos Andes, com um clima variado de semiárido a polar.

É o sétimo maior deserto do mundo por área, ocupando uma área de aproximadamente 673.000 km2. O Deserto Patagônico, também conhecido como Estepe Patagônico, é o maior deserto da Argentina e é o 8º maior deserto do mundo em área, ocupando 673.000 quilômetros quadrados. Localiza-se principalmente na Argentina e é limitado pela Cordilheira dos Andes, a oeste, e pelo Oceano Atlântico a leste, na região da Patagônia, sul da Argentina. Ao norte, o deserto desemboca na região de Cuyo e no Monte. As partes centrais da estepe são dominadas por arbustos, herbáceas e, a oeste, onde a precipitação é maior, os arbustos são substituídos por gramíneas. Topograficamente os desertos consistem em planaltos e maciços alternados dissecados por vales fluviais e desfiladeiros. As partes mais ocidentais da estepe abrigam lagos de origem glacial e descem para montanhas estéreis ou florestas temperadas frias ao longo dos vales.

Habitado por caçadores-coletores desde os tempos pré-hispânicos, o deserto enfrentou a migração no século XIX de argentinos, galeses e outros povos europeus, transformando-o de uma zona fronteiriça conflituosa em parte integrante da Argentina, com criação de gado, ovelhas e cavalos sendo os principais usos da terra. O deserto da Patagônia existe desde o Mioceno Médio (14 a 12 milhões de anos atrás) e surgiu quando os Andes subiram para o oeste.

Geografia e Clima

O deserto da Patagônia é o maior do paralelo de 40° e é um grande deserto frio de inverno, onde a temperatura raramente ultrapassa os 12°C e a média é de apenas 3°C. A região experimenta cerca de sete meses de inverno e cinco meses de verão. A geada não é incomum no deserto, mas, devido à condição muito seca durante todo o ano, a neve é rara. Os Andes, a oeste do deserto, são a principal razão para o status de deserto da Patagônia, pois inibem o fluxo de umidade do oeste do Pacífico sul de chegar ao interior. Isso cria uma zona de ausência de chuva que explica a formação do deserto e é por isso que, apesar de aproximadamente metade do deserto estar a apenas cerca de 200 milhas do oceano, um deserto tão grande é encontrado na região. A corrente fria das Malvinas ao largo da costa atlântica da América do Sul também contribui para a aridez da área. Diferentes climas podem ser distinguidos: a costa norte do paralelo 45 é muito mais amena por causa das correntes quentes do Brasil, e toda a metade norte da região é significativamente mais quente no verão, quando o clima ensolarado predomina. As temperaturas diárias no verão chegam a 31°C na região do Rio Colorado, uma geral de 26°C a 29°C no litoral norte, e 24°C a 28°C na planície norte, com noites em torno de 12°C a 15 °C na costa e entre 7 °C e 10 °C na estepe. No sul, as temperaturas de verão diminuem de 22 °C para apenas 16 °C ao longo da costa, e de 24 °C a 17 °C ao longo das estepes, enquanto as noites vão de 8 °C a 11 °C na costa, e de 6 °C a 10 °C na estepe.

Durante o inverno, a proximidade com a costa e a altitude são os principais fatores: enquanto as áreas costeiras do norte têm invernos amenos, de 2 °C à noite a cerca de 11 °C durante o dia, o sul de Santa Cruz varia de -2 °C a 5 °C, e Tierra del Fuego, de -3 °C a 3 °C, para uma média de 0 °C. No interior, as áreas do norte variam de 0 °C a 10 °C nas áreas baixas, e de -5 °C a 5 °C nos planaltos (novamente, média em torno de 0 °C), enquanto no sul, as áreas baixas variam de -3 °C a 4 °C, e as áreas mais altas estão claramente abaixo de 0 °C. Os pontos mais frios costumam registrar temperaturas entre -20°C e -25°C durante as ondas de frio, e o recorde oficial é de -33,9°C na província de Chubut. No entanto, algumas cidades afirmam ter tido registros de cerca de -35 ° C.

A geada de verão é comum em todos os lugares, exceto na costa norte, e até granizo e neve leve podem cair durante a estação quente. Os ventos são constantes e muito fortes, vindos de oeste na maioria dos casos.

Antes da formação dos Andes, a região provavelmente era coberta por florestas temperadas. No entanto, após a formação dos Andes, as cinzas dos vulcões próximos cobriram as florestas e as águas saturadas de minerais penetraram nos troncos, fossilizando as árvores e criando uma das florestas petrificadas mais bem preservadas do mundo no centro do deserto. A Patagônia é composta principalmente por planícies de cascalho e planaltos com cânions de arenito e formas de argila que pontilham a paisagem, esculpidas pelo vento do deserto. A região que abrange o deserto, no entanto, tem muitas características diversas. Rios efêmeros, lagos e depósitos de drenagem do degelo da primavera dos Andes se formam anualmente, hospedando uma variedade de aves aquáticase gramíneas aquáticas. Uma variedade de depósitos glaciais, fluviais e vulcânicos também são encontrados na região e afetaram significativamente o clima do deserto ao longo do tempo, contribuindo especialmente para os sedimentos de cascalho que cobrem partes da Patagônia.

O deserto também é bastante ventoso, resultado do efeito da sombra da chuva e do ar frio da montanha que desce. Este vento ajuda a tornar a Patagônia uma das maiores fontes de poeira sobre o Oceano Atlântico Sul. A oeste, a porção de pastagens patagônicas do deserto patagônico é delimitada por florestas de nothofagus das florestas subpolares de Magalhães. As rochas vulcânicas cobrem mais de 120.000 km 2 do Deserto Patagônico, principalmente no Maciço Somún Cura (ou seja, Maciço Norte Patagônico) e no Maciço Deseado. Algumas outras áreas vulcânicas incluem o Campo Vulcânico Pali-Aike perto do Estreito de Magalhães. As rochas vulcânicas são o resultado do vulcanismo de arco posterior distribuído principalmente em dois episódios: um no Eoceno e Mioceno e outro do Mioceno Tardio ao Pleistoceno.

Fauna e Flora

Apesar do ambiente hostil do deserto, vários animais se aventuram e vivem na Patagônia. Alguns vivem apenas nas periferias mais habitáveis e geograficamente variadas do deserto, onde a comida é mais abundante e o ambiente menos hostil, mas todos se encontram na região que abrange a Patagônia. A coruja-buraqueira, ema menor, guanaco, tuco-tuco, mara, tatu pigmeu, doninha patagônica, puma, raposa cinzenta patagônica, iguana do deserto, cobra de fita ocidental, e várias espécies de águias e gaviões são algumas das variedades de animais que vivem na região. A flora da região é bastante comum por seu clima e inclui várias espécies de arbustos do deserto como Acantholippia e Benthamiella e gramíneas de tufo como Stipa e Poa. Gramíneas aquáticas e flora maior existem nos arredores do deserto e ao redor dos lagos efêmeros que se formam a partir do escoamento dos Andes.

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O Patagônia é o maior deserto das Américas e está localizado ao sul da Argentina, para a qual passou a ter importância econômica no século XIX, quando houve a descoberta da abundância mineral. Sua maior riqueza é o petróleo, enquanto seu subsolo é rico em ferro. De população reduzida, tem como atividades ainda a agricultura de cereais e a pecuária como pontos tradicionais. Extenso, é limitado pelo oceano Atlântico e pela Cordilheira dos Andes, com um clima variado de semiárido a polar.

É o sétimo maior deserto do mundo por área, ocupando uma área de aproximadamente 673.000 km2. O Deserto Patagônico, também conhecido como Estepe Patagônico, é o maior deserto da Argentina e é o 8º maior deserto do mundo em área, ocupando 673.000 quilômetros quadrados. Localiza-se principalmente na Argentina e é limitado pela Cordilheira dos Andes, a oeste, e pelo Oceano Atlântico a leste, na região da Patagônia, sul da Argentina. Ao norte, o deserto desemboca na região de Cuyo e no Monte. As partes centrais da estepe são dominadas por arbustos, herbáceas e, a oeste, onde a precipitação é maior, os arbustos são substituídos por gramíneas. Topograficamente os desertos consistem em planaltos e maciços alternados dissecados por vales fluviais e desfiladeiros. As partes mais ocidentais da estepe abrigam lagos de origem glacial e descem para montanhas estéreis ou florestas temperadas frias ao longo dos vales.

Habitado por caçadores-coletores desde os tempos pré-hispânicos, o deserto enfrentou a migração no século XIX de argentinos, galeses e outros povos europeus, transformando-o de uma zona fronteiriça conflituosa em parte integrante da Argentina, com criação de gado, ovelhas e cavalos sendo os principais usos da terra. O deserto da Patagônia existe desde o Mioceno Médio (14 a 12 milhões de anos atrás) e surgiu quando os Andes subiram para o oeste.

Geografia e Clima

O deserto da Patagônia é o maior do paralelo de 40° e é um grande deserto frio de inverno, onde a temperatura raramente ultrapassa os 12°C e a média é de apenas 3°C. A região experimenta cerca de sete meses de inverno e cinco meses de verão. A geada não é incomum no deserto, mas, devido à condição muito seca durante todo o ano, a neve é rara. Os Andes, a oeste do deserto, são a principal razão para o status de deserto da Patagônia, pois inibem o fluxo de umidade do oeste do Pacífico sul de chegar ao interior. Isso cria uma zona de ausência de chuva que explica a formação do deserto e é por isso que, apesar de aproximadamente metade do deserto estar a apenas cerca de 200 milhas do oceano, um deserto tão grande é encontrado na região. A corrente fria das Malvinas ao largo da costa atlântica da América do Sul também contribui para a aridez da área. Diferentes climas podem ser distinguidos: a costa norte do paralelo 45 é muito mais amena por causa das correntes quentes do Brasil, e toda a metade norte da região é significativamente mais quente no verão, quando o clima ensolarado predomina. As temperaturas diárias no verão chegam a 31°C na região do Rio Colorado, uma geral de 26°C a 29°C no litoral norte, e 24°C a 28°C na planície norte, com noites em torno de 12°C a 15 °C na costa e entre 7 °C e 10 °C na estepe. No sul, as temperaturas de verão diminuem de 22 °C para apenas 16 °C ao longo da costa, e de 24 °C a 17 °C ao longo das estepes, enquanto as noites vão de 8 °C a 11 °C na costa, e de 6 °C a 10 °C na estepe.

Durante o inverno, a proximidade com a costa e a altitude são os principais fatores: enquanto as áreas costeiras do norte têm invernos amenos, de 2 °C à noite a cerca de 11 °C durante o dia, o sul de Santa Cruz varia de -2 °C a 5 °C, e Tierra del Fuego, de -3 °C a 3 °C, para uma média de 0 °C. No interior, as áreas do norte variam de 0 °C a 10 °C nas áreas baixas, e de -5 °C a 5 °C nos planaltos (novamente, média em torno de 0 °C), enquanto no sul, as áreas baixas variam de -3 °C a 4 °C, e as áreas mais altas estão claramente abaixo de 0 °C. Os pontos mais frios costumam registrar temperaturas entre -20°C e -25°C durante as ondas de frio, e o recorde oficial é de -33,9°C na província de Chubut. No entanto, algumas cidades afirmam ter tido registros de cerca de -35 ° C.

A geada de verão é comum em todos os lugares, exceto na costa norte, e até granizo e neve leve podem cair durante a estação quente. Os ventos são constantes e muito fortes, vindos de oeste na maioria dos casos.

Antes da formação dos Andes, a região provavelmente era coberta por florestas temperadas. No entanto, após a formação dos Andes, as cinzas dos vulcões próximos cobriram as florestas e as águas saturadas de minerais penetraram nos troncos, fossilizando as árvores e criando uma das florestas petrificadas mais bem preservadas do mundo no centro do deserto. A Patagônia é composta principalmente por planícies de cascalho e planaltos com cânions de arenito e formas de argila que pontilham a paisagem, esculpidas pelo vento do deserto. A região que abrange o deserto, no entanto, tem muitas características diversas. Rios efêmeros, lagos e depósitos de drenagem do degelo da primavera dos Andes se formam anualmente, hospedando uma variedade de aves aquáticase gramíneas aquáticas. Uma variedade de depósitos glaciais, fluviais e vulcânicos também são encontrados na região e afetaram significativamente o clima do deserto ao longo do tempo, contribuindo especialmente para os sedimentos de cascalho que cobrem partes da Patagônia.

O deserto também é bastante ventoso, resultado do efeito da sombra da chuva e do ar frio da montanha que desce. Este vento ajuda a tornar a Patagônia uma das maiores fontes de poeira sobre o Oceano Atlântico Sul. A oeste, a porção de pastagens patagônicas do deserto patagônico é delimitada por florestas de nothofagus das florestas subpolares de Magalhães. As rochas vulcânicas cobrem mais de 120.000 km 2 do Deserto Patagônico, principalmente no Maciço Somún Cura (ou seja, Maciço Norte Patagônico) e no Maciço Deseado. Algumas outras áreas vulcânicas incluem o Campo Vulcânico Pali-Aike perto do Estreito de Magalhães. As rochas vulcânicas são o resultado do vulcanismo de arco posterior distribuído principalmente em dois episódios: um no Eoceno e Mioceno e outro do Mioceno Tardio ao Pleistoceno.

Fauna e Flora

Apesar do ambiente hostil do deserto, vários animais se aventuram e vivem na Patagônia. Alguns vivem apenas nas periferias mais habitáveis e geograficamente variadas do deserto, onde a comida é mais abundante e o ambiente menos hostil, mas todos se encontram na região que abrange a Patagônia. A coruja-buraqueira, ema menor, guanaco, tuco-tuco, mara, tatu pigmeu, doninha patagônica, puma, raposa cinzenta patagônica, iguana do deserto, cobra de fita ocidental, e várias espécies de águias e gaviões são algumas das variedades de animais que vivem na região. A flora da região é bastante comum por seu clima e inclui várias espécies de arbustos do deserto como Acantholippia e Benthamiella e gramíneas de tufo como Stipa e Poa. Gramíneas aquáticas e flora maior existem nos arredores do deserto e ao redor dos lagos efêmeros que se formam a partir do escoamento dos Andes.

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