País

Tonga

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Tonga, oficialmente Reino de Tonga, é um país da Oceania, integrante da Polinésia e formado pela união de 177 ilhas de mesmo nome, também conhecidas como Ilhas Amigáveis, das quais 36 são habitadas.

Geografia

O arquipélago se situa na Polinésia Ocidental, ligeiramente ao norte do Trópico de Capricórnio. A capital, Nucualofa, localiza-se a aproximadamente 1 770 km ao nordeste de Auckland, a maior cidade da Nova Zelândia, e a 690 km de Suva, a capital e maior cidade de Fiji.

A área total é de cerca de 748 km², dos quais 30 km² são constituídos por água. O país se constitui em 169 ilhas, das quais apenas 36 são habitadas de forma permanente, o que faz com que apenas pouco menos de 80% (670 km²) do território seja habitado. Compreende três grupos principais de ilhas: Tongatapu, ao sul, onde mais da metade da população está concentrada; Vava'u, ao norte; e Ha'apai, no centro.

As ilhas de origem vulcânica são montanhosas, as de origem coralina são planas. O clima é tropical chuvoso, com verões muito quentes. O solo fértil é adequado a plantações de banana, palmito e coco. O ponto mais alto do país, que atinge 1 033 metros, está localizado na ilha de Kao.

Clima

O clima de Tonga é tropical, sob a influência dos ventos alísios do Sudeste Asiático. O regime de precipitação é amplamente associado com a zona de convergência do Pacífico Sul. Há duas estações distintas: a estação chuvosa e a estação seca. A estação chuvosa, também conhecida como a estação dos ciclones, vai de novembro a abril, sendo que a estação seca vai de maio a outubro. Os meses mais chuvosos do ano são janeiro, fevereiro e março, podendo cair até 250 milímetros de chuva em cada um deles.

A temperatura média no país varia entre 26 e 23 °C. Nos meses quentes de chuvas (novembro a abril) a temperatura geralmente varia entre 25 e 26 °C, enquanto que nos meses mais frios e secos (maio a outubro) varia entre 21 e 24 °C. Nas ilhas do norte do arquipélago a diferença de temperatura geralmente é menor do que nas ilhas do sul. A temperatura máxima registrada no arquipélago foi na ilha Vava'u, em 11 de fevereiro de 1979, quando se atingiram 35 °C. A mínima registrada foi em 8 de setembro de 1994, na ilha Fotuha'a, quando se atingiram -8,7 °C. Os ventos predominantes são do leste na direção sul, que sopram a partir de maio.

Hidrografia

O arquipélago conta com um número limitado de fontes permanentes de água doce. Apesar da água ser retida no solo devido a sua porosidade, os habitantes geralmente usam água da chuva coletada em tanques de concreto com um teto ou água de poços de pequeno porte, que permite chegar à pequena lente um pouco de água salobra. A maioria das lagoas, lagos e riachos estão localizados nas ilhas vulcânicas. O maior lago do país encontra-se na ilha de Vava'u. As maiores fontes de água doce encontram-se em Niuafo'ou, Nomuka e Niuatoputapu.

Flora e fauna

No geral, as ilhas de Tonga são cobertas com florestas tropicais de terras baixas. Pelo fato de grande parte da floresta ter sido desmatada no passado para fins agrícolas, parte do território é coberto por vegetação secundária dominada por bosques de lantânio e prados de sorgo e milheto. As zonas costeiras e áreas de crateras vulcânicas são dominadas por plantas herbáceas. No arquipélago há dois parques nacionais (um em ʻEua e e outro em Vava'u) e seis reservas.

Há 770 espécies de plantas vasculares registradas em Tonga, incluindo 70 espécies de samambaias (três das quais são endêmicas), três tipos de gimnospermas (dos quais uma espécie, Podocarpus pallidus, é endêmica) e 698 espécies de angiospermas, nove delas endêmicas. A diversidade de espécies varia de ilha para ilha — por exemplo, na ilha de Tongatapu, existem cerca de 340 espécies de plantas, enquanto que na ilha Vava'u existem 107 espécies.

A fauna do país é extremamente pobre e é constituída principalmente por espécies introduzidas. No arquipélago há doze espécies de répteis (uma delas endêmica) e duas espécies de morcegos, os únicos mamíferos nativos da ilha. Na região costeira são encontradas tartarugas marinhas, moluscos e diversos peixes. Há ainda um grande número de aves, existindo 73 espécies de aves registradas, duas das quais são endêmicas: Pachycephala jacquinoti, que vive na ilha Vava'u, e Megapodius pritchardii, habitante da ilha Niuafoou. Como consequência da ocupação humana de outras ilhas de Tonga, fora de Tongatapu e Vava'u, pelo menos 23 aves foram extintas.

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Tonga, oficialmente Reino de Tonga, é um país da Oceania, integrante da Polinésia e formado pela união de 177 ilhas de mesmo nome, também conhecidas como Ilhas Amigáveis, das quais 36 são habitadas.

Geografia

O arquipélago se situa na Polinésia Ocidental, ligeiramente ao norte do Trópico de Capricórnio. A capital, Nucualofa, localiza-se a aproximadamente 1 770 km ao nordeste de Auckland, a maior cidade da Nova Zelândia, e a 690 km de Suva, a capital e maior cidade de Fiji.

A área total é de cerca de 748 km², dos quais 30 km² são constituídos por água. O país se constitui em 169 ilhas, das quais apenas 36 são habitadas de forma permanente, o que faz com que apenas pouco menos de 80% (670 km²) do território seja habitado. Compreende três grupos principais de ilhas: Tongatapu, ao sul, onde mais da metade da população está concentrada; Vava'u, ao norte; e Ha'apai, no centro.

As ilhas de origem vulcânica são montanhosas, as de origem coralina são planas. O clima é tropical chuvoso, com verões muito quentes. O solo fértil é adequado a plantações de banana, palmito e coco. O ponto mais alto do país, que atinge 1 033 metros, está localizado na ilha de Kao.

Clima

O clima de Tonga é tropical, sob a influência dos ventos alísios do Sudeste Asiático. O regime de precipitação é amplamente associado com a zona de convergência do Pacífico Sul. Há duas estações distintas: a estação chuvosa e a estação seca. A estação chuvosa, também conhecida como a estação dos ciclones, vai de novembro a abril, sendo que a estação seca vai de maio a outubro. Os meses mais chuvosos do ano são janeiro, fevereiro e março, podendo cair até 250 milímetros de chuva em cada um deles.

A temperatura média no país varia entre 26 e 23 °C. Nos meses quentes de chuvas (novembro a abril) a temperatura geralmente varia entre 25 e 26 °C, enquanto que nos meses mais frios e secos (maio a outubro) varia entre 21 e 24 °C. Nas ilhas do norte do arquipélago a diferença de temperatura geralmente é menor do que nas ilhas do sul. A temperatura máxima registrada no arquipélago foi na ilha Vava'u, em 11 de fevereiro de 1979, quando se atingiram 35 °C. A mínima registrada foi em 8 de setembro de 1994, na ilha Fotuha'a, quando se atingiram -8,7 °C. Os ventos predominantes são do leste na direção sul, que sopram a partir de maio.

Hidrografia

O arquipélago conta com um número limitado de fontes permanentes de água doce. Apesar da água ser retida no solo devido a sua porosidade, os habitantes geralmente usam água da chuva coletada em tanques de concreto com um teto ou água de poços de pequeno porte, que permite chegar à pequena lente um pouco de água salobra. A maioria das lagoas, lagos e riachos estão localizados nas ilhas vulcânicas. O maior lago do país encontra-se na ilha de Vava'u. As maiores fontes de água doce encontram-se em Niuafo'ou, Nomuka e Niuatoputapu.

Flora e fauna

No geral, as ilhas de Tonga são cobertas com florestas tropicais de terras baixas. Pelo fato de grande parte da floresta ter sido desmatada no passado para fins agrícolas, parte do território é coberto por vegetação secundária dominada por bosques de lantânio e prados de sorgo e milheto. As zonas costeiras e áreas de crateras vulcânicas são dominadas por plantas herbáceas. No arquipélago há dois parques nacionais (um em ʻEua e e outro em Vava'u) e seis reservas.

Há 770 espécies de plantas vasculares registradas em Tonga, incluindo 70 espécies de samambaias (três das quais são endêmicas), três tipos de gimnospermas (dos quais uma espécie, Podocarpus pallidus, é endêmica) e 698 espécies de angiospermas, nove delas endêmicas. A diversidade de espécies varia de ilha para ilha — por exemplo, na ilha de Tongatapu, existem cerca de 340 espécies de plantas, enquanto que na ilha Vava'u existem 107 espécies.

A fauna do país é extremamente pobre e é constituída principalmente por espécies introduzidas. No arquipélago há doze espécies de répteis (uma delas endêmica) e duas espécies de morcegos, os únicos mamíferos nativos da ilha. Na região costeira são encontradas tartarugas marinhas, moluscos e diversos peixes. Há ainda um grande número de aves, existindo 73 espécies de aves registradas, duas das quais são endêmicas: Pachycephala jacquinoti, que vive na ilha Vava'u, e Megapodius pritchardii, habitante da ilha Niuafoou. Como consequência da ocupação humana de outras ilhas de Tonga, fora de Tongatapu e Vava'u, pelo menos 23 aves foram extintas.

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